¿Escribir libros para venderlos es un pésimo negocio?

Escribir librosConozco a mucha gente que quiere escribir libros. Hay una especie de fascinación para ser autor. Es cómo ser músico, pero cómo nos enseñan a escribir en el cole mucho más en serio que lo que hacen con la música, pues lo vemos más accesible.

Muchos sueñan con vender libros, sean guías profesionales o novelas/poesía.

En el mismo tiempo, el sector editorial (en España) está revuelto. La llegada del libro electrónico y de nuevas formas de consumir libros, así como la del competidor que nadie quiere tener – Amazon, a final del año pasado, está redistribuyendo completamente las cartas en este sector. En muy poco tiempo.

Amazon trae consigo una plataforma de publicación para autores, KDP (Kindle Direct Publisher), y un montón de casos de éxitos de autores poco conocidos consiguiendo muchas ventas (sobre todo en EE.UU.), cosa que su competidor local aquí en España – Bubok – nunca supo demostrar del todo.

Estamos viviendo una democratización del acceso a la publicación de libros, que va a condenar a muchas editoriales tradicionales que no han sabido adaptarse. Me temo que ya es demasiado tarde para los más pequeños y los menos preparados.

Pero lo que me interesa hoy en esta entrada, es de saber si escribir libros para venderlo es un buen negocio o no. Es decir, ¿es rentable para un autor (auto)-publicar? ¿Se puede vivir dignamente como escritor vendiendo tus obras en la red?

Ya te aviso que no tengo la respuesta y te voy a pedir tu opinión la respeto.

Ahora bien, he hecho unos pocos cálculos, y la verdad es que los números no me cuadran…

Caso 1 – Guía profesional en formato papel

Break Even Guía Práctica en formato papel

Insights

  • Las editoriales suelen pagar entre un 5 y el 7% del PVP en concepto de derechos de autores. Cuidado, que en algunos casos no son importes netos de IVA.
  • Cobrando menos de 2€ de Royalty por unidad, puedes tardar 10 años en recuperar tu inversión en tiempo (45 Hombres/Días para un manual de cerca de 200 páginas).
  • 10 años para llegar al Break Even, asumiendo unos 1000 unidades vendidas al año. Ningún libro tipo manual profesional tiene un ciclo de venta tan largo. Pueden ser 3 años y pico, si vendes 3.000 unidades al año.
  • Ummm…

Caso 2 – Guía profesional en formato eBook (Amazon.es)

Rentabilidad de un libro - Caso de una guía profesional en formato eBook (Amazon)

Insights

He puesto como input un precio de la versión digital es un 60% más bajo.

He sumado un 25% más de horas en este caso, por tareas de edición/promoción que va a tener que asumir el escritor (60 H/Días)

  • Amazón te deja un 70% del PVP como derechos de autor (en los mercados que participan a este programa, España & EE.UU. forman parte de este programa). Frente a los 7% de la editorial. Aunque existen costes marginales en Amazon, está claro que la plataforma apuesta por los autores y quiere cargarse los intermediarios (veanse las editoriales)
  • El punto de retorno se sitúa alrededor de 26 meses. Está bien. Aceptable (no es para tirar cohetes tampoco).
  • Asi que en este caso, la gran duda es si hay mercado para vender 1.000 unidades/años a 15€ para un manual profesional especifico. Importancia capital del estudio de mercado previo a la producción del libro.
  • A titulo de comparación, mi curso online más barato (27€ con descuento de lanzamiento) se está vendiendo (sin Amazon, sino en mi blog) al ritmo de 200 a 300 unidades/año. Tengo que vender el triple o 4 veces más. Amazon & la elasticidad de precio (precios más bajos suelen repercutir en más ventas) juegan a favor, pero aún así, si sabes un poco de ventas cuando no tienes marca ni medios para comprar atención, pues es un reto muy grande. Nichos demasiados pequeños seguramente no dan la talla.
  • Umm…..

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Caso 3 – Novela de ficción en formato eBook (Amazon.es)

Rentabilidad de un libro - Caso de una novela en formato eBook (Amazon)

Insights

He puesto como input un precio de 3€ para nuestra novela. Muchos escritores están apuntando hacia esta estrategia de precios.

  • El punto de retorno es de 10,7 años, al ritmo de 1.000 unidades vendidas / año.
  • Si bien es cierto que las novelas no caducan, el interés por ciertas categorías de ficción puede ir bajando con el tiempo, y aqui más que nunca, la clave está en tener la capacidad de vender muchas unidades
  • Ya existen casos de ventas millonarias en Amazon: Amanda Hocking, John Locke. Hablamos de decenas de autores en el mundo, no mucho más.
  • Estos son casos de exploradores que han ocupado el terreno cuando nadie estaba presente (Locke lo hizo en 2010/2011). Cada día va a ser más difícil repetir estos logros.
  • Vender 10.000 unidades en un año en Amazon es una tarea francamente complicada. Pero si quieres vivir de aquello, este debería ser tu objetivo.
  • Ummm…

Ni te hablo del caso de las novelas a 0,99€.

Descargarte la hoja de cálculo y haz tus números

Te adjunto la hoja de calculo para que puedas hacer tus propios cálculos. Sólo tienes que entrar 2 datos (en rojo)

  1. El precio de venta de tu libro
  2. Tu tarifa hora

Mis conclusiones

Cómo has podido ver, mi primera conclusión es que escribir libros para ganarse la vida es una apuesta bastante arriesgada.

Trabajadores del conocimiento

Si eres consultor o vendes servicios profesionales, creo que escribir un buen libro es un mal necesario para tu consolidar tu marca personal, pero en este caso deberías tener muy claro que lo haces para lograr visibilidad en el mercado.

Yo lo que haría es romper los criterios de precio actuales, y publicar un manual alucinante por muy poco dinero.

Escritores de ficción & Poetas

Si apuesta por una novela, los niveles de riesgo para mi se disparan. Es una lotería con muchos parámetros casi imposible de controlar.

Si es tu pasión, adelante, pero me temo que tendrás que buscarte otras vias de ingresos complementarias para tener una vida digna.

No hay pelotazos en Amazon. Nunca los ha habido.

Amazon nos ayuda a cumplir nuestros sueños

Amazon si tiene un papel liberador para muchos escritores. Nadie puede impedir que te publican si estás dispuesto en hacer la inversión en tiempo necesaria.

A menudo se dice que en una vida debes vivir estas experiencias

  1. Tener un hijo
  2. Plantar un árbol
  3. Escribir un libro

Amazon y su plataforma KDP son tu aliado para el proyecto nº3. Ya no tienes excusas de NO hacerlo.

Quizás sea este el mayor beneficio de Amazon.

Yo pongo uno más: dar una buena patada en el culo a todo un sector dónde muchos han ganado dinero durante mucho tiempo sin aportar valor y a costa del trabajo de terceros.

NOTA: aquí te explico cómo ganar dinero con un blog. Es mucho más lucrativo.

En un futuro 2.0, las cigarras tienen muy poco futuro. El problema es que nadie quiere ser hormiga…

Ahora te toca, quiero conocer tu opinión

¿Tu experiencia confirma mis temores…o al contrario, ¿hay algo que no he tomado en cuenta en la hoja de calculo que cambia el panorama?

Si estos números (aunque muy aproximativos) llegan a confirmarse, escribir libros para venderlos es un pésimo negocio para un autor, y si aún así apuestas por lanzar u libro, es porque buscas reconocimiento, prestigio y marca personal.

Excelentes ingredientes para abrir nuevas fuentes de ingresos (talleres, charlas, conferencias, etc…).

Si quieres monetizar tu talento, apúntate a este training gratuito.

Acerca del autor de esta entrada,

Franck Scipion

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Franck Scipion

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