Cómo maquetar un libro como un PRO

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Si lo tuyo es escribir y has seguido los consejos que te he ofrecido para conseguir escribir un libro, quizá a estas alturas tengas ya tu obra lista.

Pero te falta un paso: maquetar el libro y darle formato.

Te voy a explicar en este artículo cómo hacerlo para que tu libro ofrezca un resultado profesional.

Vamos a repasar los elementos que resultan imprescindibles y cómo maquetarlo. Te voy a hablar de las mejores herramientas para conseguirlo.

Elementos imprescindibles a la hora de diseñar un libro

Más allá del contenido de tu libro, hay otro aspecto que debes cuidar antes de lanzarte a publicarlo: la maquetación.

Aunque, por supuesto, el contenido es lo esencial y más importante, la forma también importa y convertirse en la diferencia que haga que tus posibles clientes lo compren o no.

Analicemos los diferentes elementos que también forman parte del libro.

La portada

Es un elemento clave de tu obra, la primera impresión siempre importa. Lo sabes, y no te engañes: elegimos libros por su portada, como vinos por el diseño de su botella.

Así que veremos un poco más adelante cómo puedes diseñar una portada de calidad sin arruinarte, sin necesitar aprender un software nuevo, ni pasar más tiempo en el diseño de tu portada que en la propia escritura de tu libro.

Se trata de una introducción que explica el porqué de este libro, cómo nació, y también hacerle entender al lector por qué eres una persona relevante para este tema.

En definitiva, se trata de dar la razón por la que tus lectores deberían gastar varias horas de su tiempo en leerte.

Un índice

Es clave presentar todos los apartados organizados de forma coherente con una línea temporal adecuada.

Tu ebook es un producto educativo. Con el índice permites acortar el tema en lecciones más accesibles, con la idea de que tus lectores consigan alcanzar la promesa de tu ebook: resolver su problema.

Es importante que tu índice sea dinámico para permitir una navegación directa rápida, de sección a sección.

Si tu ebook funciona, es probable que se transforme en una guía de trabajo para tus lectores, que querrán volver a leer de vez en cuando.

Con un índice dinámico pueden solucionar una duda específica en un par de clics.

Un resumen ejecutivo al final de cada capítulo

Otra vez un elemento de formación: una clave básica de la enseñanza es la de utilizar la regla TELL –  SHOW – TELL.

Si la adaptamos a un ebook, cada capítulo sería una lección.

Podrías empezar con una historia para plantear el contexto, explicar lo que vamos a ver en este capítulo, desarrollar el capítulo y terminar con un resumen ejecutivo de los puntos clave con los que cada lector debería quedarse.

Es sumamente útil.

Lecturas adicionales

Ya que abordamos el cierre de cada capítulo, creo muy conveniente incluir una serie de enlaces hacia las fuentes de información que has podido mencionar y libros de interés.

Así también artículos relacionados en tu propio blog o en otros blogs, por si acaso el lector quiera seguir su aprendizaje de estos temas.

En los documentos académicos/científicos es de obligado cumplimiento hacerlo. Creo que es relevante imitarlo en los ebooks.

Este contenido ofrece también un valor a tus lectores y además te aportará credibilidad.

Enlaces

Lo acabo de abordar antes. Uno de los valores añadidos del formato electrónico es que se permita el uso de enlaces.

Un ebook sin enlaces es para mi gusto, un producto mal concebido.

Además de los enlaces que te he identificado en el párrafo anterior, quiero mencionar una posibilidad muy real de ganar dinero a pesar de no cobrarles tu libro a tus lectores

¿Cómo?

Con enlaces de afiliación.

Si presentas un producto muy relevante en el contexto del desarrollo de tu ebook, y dentro de un plazo de unos 30 o 60 días tu lector termina comprando este producto, tú ganarás una comisión por venta realizada. ¿Interesante verdad?

Como ves, el ebook introduce también nuevos modelos de negocio, como el marketing de afiliación.

Imágenes

Yo suelo utilizar imágenes sólo si de verdad ayudan a la comprensión del mensaje que quiero enviar.

No uses imágenes sólo porque son bonitas.

Quedas avisado entonces de que el uso masivo de imágenes te complicará la vida y mucho en el momento de hacer compatible tu ebook para su distribución en Amazon, por ejemplo.

Una página de agradecimiento

Es una gran forma de terminar tu ebook, para volver a conectar con tu lector. Pon una foto tuya, con tu mejor sonrisa.

Lista las formas de seguir en contacto contigo (blog, un email, Twitter, Facebook, etc.), y aprovecha esa ocasión ideal para dejar una clara llamada a la acción: “¿Y ahora qué? ¿Qué debo hacer?”

Veremos en la última sección del libro cómo alargar el ciclo de vida de tu ebook, y esta página de cierre es ideal para plantear un nuevo reto u ofrecer una ayuda extra a tus lectores.

Cómo maquetar un libro de forma profesional

Hay una serie de aspectos a tener en cuenta a la hora de maquetar un libro.

Un libro puede ser el principio de un buen negocio rentable desde casa.

Paisaje o retrato

El tamaño estándar de un libro oscila entre un A5 y un A4, es decir, de una novela en libros de bolsillo a un cuaderno de texto escolar.

Si no quieres trabajar con tendencias generales en el mercado, y sabiendo que cada público es distinto, puedes lanzar una breve encuesta.

La gran mayoría de la gente no sabe que existe el formato ePub, así que te recomiendo no consultarles sobre el formato de tu ebook.

Principales resultados obtenidos al sondear mi público:

  • Formato retrato 67%
  • Lectura prevista en el PC (49%), con necesidad de un formato compatible con tabletas/e-readers
  • Apenas tengo lectores potenciales con SmartPhone
  • El ebook debe ser considerado como un formato digital nativo (57% a 93%). A pensar en incluir enlaces

¿Qué tipografía elegir?

Si sabes lo que haces, puedes utilizar la fuente que quieras, siempre que sea muy legible. No le compliques la vida a tu lector por usar fuentes que no facilitan la lectura.

Te recomiendo:

  • Arial, Helvética, la opción por defecto en Mac y PC como fuente Sans-serif.
  • Fuentes “serif”, como Georgia o Times me suenan demasiado a tesis académica, pero para gustos y colores, te las menciono también.
  • También puedes usar un mix de Cambria para los títulos (una fuente serif), combinada con Calibri para el texto (una fuente sans-serif). Es una de las opciones estándar de Windows. No es muy original pero sí súper fácil de leer, y el cambio de familia entre títulos y texto marca una buena ruptura, lo cual ayuda a los ojos cansados a despertarse.

¿Qué tamaños para mis fuentes?

Te dejo mi selección, fruto de la experiencia adquirida durante estos años:

  • Título, tamaño 22
  • Subtítulos tamaño 18
  • Títulos de nivel 3 tamaño 16
  • No uses más títulos
  • Párrafo, tamaño 13

¿Debo usar colores?

De forma general, no te pases. Piensa que algunos de tus lectores van a imprimir tu libro. Blanco y negro deben dominar.

Hago 2 excepciones:

  1. Los enlaces, en azul bien visible
  2. Títulos en azul oscuro y los subtítulos en un color rojo oscuro permiten también marcar mejor las separaciones

¿Qué software utilizar para maquetar/editar tu libro?

Te voy a hablar más extensamente más adelante de los mejores programas con los que puedes editar tu libro.

Pero como anticipo, te diré una cosa: hay un software que permite trabajar con plantillas de texto, disponer de fuentes interesantes, diseñar una portada, producir índices dinámicos, etc.

Normalmente no tendrás que comprarlo y te aseguro que sabes utilizarlo muy bien. Se trata de tu editor de texto favorito, en diferentes posibles formatos: Word, procesador de textos del paquete Office; Pages de Mac; o incluso Docs de Google Drive.

También puedes utilizar una solución gratuita tipo Open Office.

Aprovecha también la cabecera y el pie de página

Como mínimo, presenta en cada página el título de tu ebook, el nombre del autor, el número de la página y deja una referencia muy visible de tu blog.

Amazon Kindle no soporta estos elementos, pero para tu PDF, quedará muy bien.

Trabaja con una plantilla de estilo si no quieres perder mucho tiempo con estos temas

Si te interesa la publicación en Amazon Kindle, esta página te presenta los formatos autorizados. Cuidado con las imágenes, los listados, encabezado y pies de página, etc.

Resumen: mi receta en 3 pasos para la producción de un libro electrónico

A día de hoy, si un amigo mío me pregunta cómo sacar adelante a su propio ebook, le recomendaría seguir estos 3 pasos, al pie de la letra.

  1. Voy a escribir mi libro en Word en formato A4 retrato.
  2. Lo pasaré a PDF antes de distribuirlo.
  3. No olvidaré de dejar enlaces en el libro, para permitir a mis lectores completar sus lecturas si así lo desean.

5 programas para maquetar libros

Ya te decantes por uno u otro programa, te recomiendo que elijas un software específico para la elaboración de contenidos editoriales impresos. Así podrás aprovechar todos los recursos que este tipo de programas ofrecen.

Veamos los cinco mejores programas para maquetar libros.

Word

Todo un clásico y a la mano de cualquier persona. Si tus dudas se refieren a si Word, te ofrece los recursos necesarios para que tu libro quede maquetado como el de un profesional, tengo que decirte que sí.

Word es un programa de procesador de texto que te permite dar formato al contenido de tu libro. La ventaja es que seguramente ya utilizarás este software para otras funciones, con lo que no tendrás que adquirir otro programa, ni emplear tiempo en aprender a usarlo.

Hacer uso de los recursos con los que ya cuentas es una decisión acertada en términos de productividad, efectividad y ahorro de costes.

¿Qué puedes hacer en Word? Todo esto:

  • Definir sangrías y espacios
  • Elegir la tipografía
  • Especificar los interlineados, márgenes, sangrías, párrafos, alineaciones
  • Establecer la jerarquía de las secciones
  • Insertar los encabezados y pies de página y números de página
  • Insertar la portada y otras imágenes del libro. Aunque para el diseño de estas te recomiendo que utilices herramientas específicas.

Scribus

Scribus es una buena herramienta alternativa para maquetación de libros. Scribus es un programa de software libre para autoedición, que ofrece un gran rendimiento en la creación de publicaciones por ordenador.

Se trata, por lo tanto, de un programa gratuito que hoy día ofrece versiones para diferentes sistemas operativos y cientos de idiomas.

Podrás crear tu propia plantilla de documento para maquetar tu libro. Pero cuenta con la ventaja de que también ofrece un buen surtido de plantillas precargadas. Las opciones de plantilla son variadas y de aspecto profesional.

La interfaz es fácil de manejar. Todas las herramientas principales que podrías necesitar están organizadas de manera eficiente en la parte superior de la ventana del documento.

La aplicación también viene con un montón de opciones de soporte para ayudarle a obtener los mejores resultados de tu trabajo.

Además de la ayuda que el propio programa nos proporciona, existe una gran comunidad alrededor de Scribus que podrá guiarte tanto si eres principiante como profesional.

En general, esta aplicación nos ofrece una forma fluida y eficiente de crear todo tipo de documentos. Y soporta una infinidad de características profesionales, que facilitarán que tu libro quede listo para la edición.

Lucidpress

Lucidpress se presenta como un editor online desde el cual es posible crear cualquier publicación, sea ésta destinada a ser impresa o bien distribuida online. Y la verdad es que es una opción a tener muy en cuenta.

Permite también aprovechar plantillas personalizables para arrancar con una base para la maquetación, pero está abierto también para poder comenzar desde cero. El editor de textos es muy intuitivo, con funcionalidades de arrastrar y soltar.

Cuenta con versión gratuita, con opciones limitadas, y tres niveles de cuenta de pago. Con las versiones de pago conseguirás acceso a plantillas de manera ilimitada.

Si tu necesidad se centra en la maquetación de tu libro, la cuenta gratuita o la Pro serán más que suficientes, puesto que las otras dos están más enfocadas al uso por parte de equipos en colaboración en la edición de documentos.

QuarkXPress

Hablar de QuarkXPress es hablar de palabras mayores.

Desde su aparición en 1987 se posicionó como una herramienta imprescindible para los impresores y profesionales de la autoedición.

QuarkXPress es un referente en el ámbito de la edición y la maquetación digital, una herramienta imprescindible que ha evolucionado a medida que lo han hecho las publicaciones escritas y han dicho adiós al papel.

Se trata de una herramienta profesional, de pago, que te exigirá un proceso de aprendizaje de uso de la misma. A cambio, te ofrece un alto nivel de calidad en los resultados.

QuarkXPress cubre todo el proceso, desde el maquetado y volcado de texto e imágenes página a página hasta la impresión o guardado en los diferentes formatos compatibles. De una forma intuitiva y cómoda, podrás integrar los elementos, colocándolos a tu elección y viendo el resultado en tiempo real.

Calibre

Calibre es un administrador de libros electrónicos potente y fácil de usar. Es completamente gratuito y de código abierto, ideal tanto para usuarios ocasionales como para expertos en informática.

Su función es la de organizar tu colección de libros electrónicos y convertir eBooks a cualquier formato. Calibre permite enviar libros desde el ordenador a tu eBook y viceversa, con lo que te resultará especialmente fácil mantener el orden de toda tu biblioteca digital.

Cómo maquetar un libro en Word

Si no quieres complicarte demasiado o te asusta tener que aprender a usar un nuevo programa, Word puede ser tu solución.

Podrás hacer la maquetación de una forma fácil y rápida.

Analicemos los aspectos que debes cuidar para maquetar tu libro con Word.

No te compliques con algunos elementos

Cuando vas a maquetar un libro que es posible que se lance también en su edición digital, para distribuirlo en plataformas como Amazon, deberás tenerlo en mente antes de empezar. La premisa es la sencillez y la efectividad; y, para conseguirlo, deberás eliminar ciertos elementos.

Limpiar la maquetación: es preferible eliminar el rastro de la maquetación anterior de tu contenido y empezar de cero.

No numeres las páginas: si la obra pasa a un formato digital, el lector del ebook elegirá tanto la tipografía, como el tamaño de letra. Por lo tanto, sobrará la configuración previa que hayas hecho.

Elección de tipografías: elige una sencilla y asegúrate de que está presente en el catálogo de opciones de los dispositivos digitales.

Los párrafos y justificación del texto

Comienza por justificar el texto completo. A partir de aquí, cambia las opciones en los párrafos que consideres necesario.

Da formato a los títulos

Todos los títulos y subtítulos del texto deberán tener seleccionado el formato adecuado como tales, para que luego sumen al índice cuando lo hayas generado de forma automática.

Recuerda que puedes personalizar cada estilo predeterminado para los títulos.

Interlineado

El interlineado es el espacio que hay entre las líneas del texto. El interlineado debe favorecer una lectura fluida, sin que aparezcan las líneas demasiado apelotonadas, pero tampoco separadas excesivamente.

Su elección se relaciona con el tipo y tamaño de letra elegidos. Normalmente se comprende entre 1 (sencillo) y 1,5.

Saltos de página

Configura los saltos de página desde la opción específica (Diseño de página > Saltos > Página siguiente (saltos de sección)) en vez de separar las páginas a golpe de intro.

Al hacerlo de esta forma en vez de con la habitual de saltos de página, el lector pasará a la siguiente página cada vez que llegue al final de un capítulo.

Insertar el título, copyright e índice

Inserta una página en blanco al inicio, en la que aparecerá el título de la obra y tu nombre. A continuación, haz un salto de página.

Añade una nueva página en blanco y edita en esta el copyright, si lo hubiera, o la información sobre los derechos de autor, uso, reproducción, etc. Y seguido otro nuevo salto de página.

Añade una nueva página en blanco, para la que generarás el índice. Para crear el índice, selecciona Referencias > Tabla de contenido > Insertar tabla de contenido. Recuerda no marcar las opciones de Mostrar números de página y Alinear números a la derecha. Pero sí selecciona la de Usar hipervínculos en lugar de números de página.

Las opciones de Formato y Mostrar niveles las puedes seleccionar a tu gusto. En formato podrás elegir la opción que desees. Y en cuanto a los niveles del índice, dependerá de cómo sea tu contenido: si se desglosa en muchos apartados dependientes, quizá debas seleccionar más niveles.

Insertar marcador

Una vez añadido el índice, la opción Insertar marcador será la que indique al dispositivo electrónico dónde está este. Selecciona la palabra índice y pulsa en la opción Insertar > Marcador. Escribe la palabra exactamente igual que como la has seleccionado. Pulsa Agregar y ya se habrá creado el marcador.

Cómo maquetar un libro para Amazon

Una vez tengas listo tu libro, puedes publicarlo en Amazon.

Respecto a la maquetación del libro para poder publicarlo en la plataforma, Amazon también ofrece una galería de plantillas que te facilitarán el trabajo.

Algo que resulta de gran utilidad para un negocio que arranca sin capital.

Repasemos los aspectos a tener en cuenta para maquetar una obra para lanzarla en Amazon.

Elige una plantilla

Amazon te ofrece diferentes plantillas y tendrás que elegir el tamaño de impresión.

Puedes descargar plantillas en blanco o plantillas con contenido de muestra. Las plantillas en blanco ya tienen configurados los márgenes y el tamaño de página.
Las plantillas con contenido de muestra incluyen también las páginas preliminares con formato (p. ej., la página del título o un índice) y capítulos con texto provisional. Puedes personalizar las partes que deseas mantener y eliminar las secciones que no vayas a usar.

Respecto al tamaño de impresión para libros, tienes varias opciones a elegir. Te diré que el más estándar suele ser 6×9 pulgadas o 15,24 x 22,86 cm.

Para utilizar una plantilla, haz clic en Descargar, abre la carpeta ZIP y elige el idioma y el tamaño de impresión.

Imágenes y gráficos

Si tu manuscrito contiene imágenes o gráficos que deban sangrarse hasta el borde de la página tendrás que aumentar el tamaño de impresión. Añade 0,31 cm (0,125″) al ancho y 0,63 cm (0,25″) al alto.

Personalizar las páginas preliminares

Ten en cuenta una serie de consideraciones:

  • Copiar y pegar. Si copias contenido de otro documento y lo pegas en la plantilla, es posible que el formato también se transfiera y tengas que corregirlo.
  • ISBN. Si lo deseas, puedes añadir un ISBN (Número estándar internacional del libro) a tu página de derechos de autor, aunque no es obligatorio. Si lo añades, asegúrate de que coincide con el número asignado a tu libro. El formato debe ser el siguiente: 978-X-XXXX-XXXX-X.
  • Índice. Añade los números de página después. Cuando insertas el contenido de tu libro en los capítulos, los números de página cambiarán.
  • Texto provisional. Antes de empezar a personalizar las páginas de los capítulos, comprueba que no haya texto provisional en las páginas preliminares. Si no deseas mantener la sección de las páginas preliminares, deberás eliminar el texto provisional y la sección en sí misma.

Personalizar las páginas de los capítulos

  • Añade o elimina capítulos según tus necesidades. Puedes hacerlo desde la plantilla.
  • Cuando añadas o elimines capítulos, actualiza siempre los encabezados.
  • Sobre el copiado y pegado del contenido, ten de nuevo en cuenta que si copias contenido de otro documento y lo pegas en la plantilla, es posible que el formato se transfiera y tengas que corregirlo.
  • Una vez tengas el texto completo y hayas terminado de dar formato a los capítulos, comprueba todo el texto y revisa que no quede texto que no sea definitivo. Edita, cambia o elimina los necesario.
  • Acerca del autor. Al final de la plantilla, hay una página con formato para tu biografía de autor. Si deseas mantenerla, puedes modificarla y usarla. Si no, este es el momento de eliminarla.

Añadir números de página al índice

Cuando hayas terminado de personalizar el resto de tu libro, busca los números de página en los que empieza cada capítulo. A continuación, añádelos a la página del índice.

Comprobaciones finales antes de publicar

  • Edita o elimina el contenido provisional. Comprueba una última vez que no queda nada que no sea texto definitivo. Cuando subas tu libro, este deberá pasar el proceso de revisión de Amazon y es posible que lo rechace si tiene texto de prueba.
  • Detalles del libro. Revisa que sea igual la información de tu archivo (p. ej., el título del libro, nombre del autor) que la de los detalles del libro que indicaste al configurarlo. Comprueba los títulos de páginas y los encabezados para ver que todo coincida.
  • Imágenes. Si deseas añadir imágenes a tu libro, deben estar en alta resolución. Las imágenes en alta resolución tienen un mínimo de 300 ppp.
  • Legibilidad. Revisa que tu texto se pueda leer fácilmente. La fuente debe ser al menos de 7 puntos y no aparecer cortada ni tapada por otros elementos. Asegúrate también de que el texto no se confunde con el color del fondo. Esto puede ocurrir si el color del fondo y el del texto se parecen demasiado.
  • Guardar como PDF. Para obtener los mejores resultados, guarda su manuscrito como un archivo PDF.

Maquetar un libro es una tarea que marca la diferencia y que hará que tu libro tenga apariencia profesional y guste más.

Puedes ganar unos ingresos extra con la publicación de libros y, más importante, crear marca personal, algo imprescindible como escritor.

Publicar libros está muy bien pero si de verdad quieres un negocio rentable desde casa, te recomiendo vender algo más que libros…

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