Modelos de negocio en Internet para profesionales en solitario

modelos de negocio en internetHoy quería hablarte de modelos de negocio en Internet, sobre todo pensando en las personas que trabajan en solitario. Hay  dos grandes familias de trabajadores del conocimiento: los consultores y los geeks:

  • Los consultores engloban coach, entrenadores personales, asesores de todo tipo, gestores de todo tipo (gestión de proyecto o ejecutivo de cuentas), etc.
  • Los geeks pueden ser informáticos o desarrolladores. Pero también incluyo en este grupo a la gente que trabaja en el diseño gráfico o en servicios gráficos (como los ilustradores) o en servicios más tecnológicos como son la animación y la producción audiovisual.

Ambos colectivos trabajan con el conocimiento, unos acompañan a sus clientes, otros sustituyen a su cliente en la ejecución de un plan que tiene como objetivo el crecimiento del negocio o la actividad del cliente. Como ves, estamos hablando de los servicios profesionales tradicionales de toda la vida.

En un mundo cada vez más virtual, ¿Cómo deberías plantear una actividad basada en tu conocimiento?

Te invito a un viaje donde vamos a repasar los  modelos de negocio en Internet más comunes y factibles (a tu alcance), no los supuestos casos de éxito que se presentan en la prensa y los blogs para start-ups, donde un proyecto destaca más por su lado innovador (aunque no haya demostrado buenos resultados económicos aún, ni lo hará, lo que sucede en 9 de cada 10 casos). Lo que venden los medios es algo poco común. La pena es que venden esa novedad aunque no tenga ningún fondo educacional, ningún fundamento de negocios.

Así que prefiero hablar de cosas más aburridas pero mucho más fundamentales para tu actividad profesional. Si no entiendes bien cuáles son los modelos de negocio en Internet y cuáles son sus limitaciones, es más que probable que nunca consigas ganar dinero con tu actividad profesional ni disfrutar del todo de tu emprendimiento en solitario.

Modelos de negocio en Internet

El modelo freelance: horas por dinero

Si nos referimos a modelos de negocio tradicionales en Internet, el que ha funcionado toda la vida es el de la venta de un servicio profesional donde normalmente es muy común tener una tarifa diaria y básicamente comerciar tiempo por dinero. Es decir, mis servicios son de 250 euros al día, así que trabajo en tus proyectos por esa suma de dinero.

Este modelo básico de negocio suele ser muy útil fundamentalmente porque es el que todo el mundo entiende. Tiene la ventaja de que si no te equivocas demasiado en el cálculo de las tarifas diarias que deberías aplicar, hay muy poco riesgo. El riesgo es únicamente que el mercado no perciba que valgas la tarifa que quieres aplicar. Y no te contrate. En este caso, tendrás que rebajar tu tarifa diaria para poder ser más competitivo.

La limitación principal de este  modelos de negocio en Internet es que no se apalanca. Si no trabajas no cobras. Nadie te paga vacaciones, tus propias necesidades formativas, y cuando enfermas, quieres recuperarte cuanto antes porque ya no recibes dinero en caja.

Muchos profesionales en solitario suelen también depender de un solo gran cliente. Es como ser empleado pero sin los derechos sociales. Compensa siempre que ganes mucho más como autónomo que como empleado, mirando lo que te queda en el bolsillo neto de tasas e impuestos.

Hasta hace poco los niveles de competencia eran razonables porque la actividad era esencialmente offline. Ahora con la mejoría de las plataformas online y los servicios de teletrabajo, tu competidor directo puede estar a 10.000 km de ti y competir por una tarifa hora cinco veces más baja que la tuya. Habla con un traductor y  te darás cuenta de que la globalización no es solo para la producción de bienes en China, también impacta de lleno a todos los trabajadores del conocimiento.

A pesar de estas limitaciones, la venta de servicios profesionales tipo freelance sigue siendo uno de los  modelos de negocio en Internet más efectivo, siempre y cuando tengas un activo para conseguir visibilidad y demostrar tus capacidades. Este activo se llama un blog y es de lejos tu mejor arma para diferenciarte de tus competidores.

Servicios empaquetados y productos digitales

El segundo modelos de negocio en Internet viene de algún modo a complementar el primero y es el modelo de negocio de la venta de productos (sobre todo digitales).

Para concretar el debate voy a elegir el ejemplo de los desarrolladores. Es frecuente que en las comunidades de plataformas tipo opensource como son Joomla, WordPress o Drupal, además del paquete en sí los usuarios de estas soluciones necesiten complementos. En algunos casos se llaman plug-ins, módulos o complementos. Entre los más valorados y demandados están las plantillas, es decir, un diseño para tu blog, tu web o tus proyectos.

Tanto estas plantillas como los propios complementos informáticos son elementos que vienen a completar la solución base. Y aquí tenemos entonces un nuevo modelo de negocio donde, por un precio razonable, podemos tratar de vender estos productos.

La ventaja de esto es que viene a ser un complemento de lo que puedes hacer para un cliente. Un cliente te puede contratar para desarrollar en PHP, utilizando una plataforma que es Drupal. Entonces, si desarrollas una solución que es para este cliente, puedes sacar un genérico de este desarrollo en formato de módulo y luego podrás regalarlo –para darte a conocer– o venderlo por un precio razonable. El esquema es muy utilizado.

Para la segunda familia de profesionales, los consultores, mi recomendación es tener un servicio empaquetizado a cambio de un precio fijo:

  • Mini auditoria por 147€.
  • Instalación y configuración de tu blog por 247€.
  • Tus primeros pasos en las redes sociales por 97€.

Estos servicios empaquetizados te permiten especializarte en algo y mejorar tus procesos de entrega. Con lo cual deberías poder ofrecer un servicio de entrada a un precio muy competitivo y que podrás hacer en pocas horas de tu tiempo. Puedes pensar en subcontratar la realización de estos servicios a profesionales ubicados en mercados más baratos (outsourcing offshore).

Por supuesto, este tipo de  modelos de negocio en Internet es totalmente incompatible con un modelo de negocio de un servicio a medida para un cliente.

Servicios en la nube

Hoy en día también se está desarrollando un nuevo modelo de negocio que son las soluciones SaaS (Software as a service), también llamadas Soluciones en la Nube.

La ventaja para el usuario es que no le demanda ningún esfuerzo para instalar un software en su ordenador o en su blog, porque la solución viene alojada en Internet. Normalmente se paga una cuota mensual por el uso del servicio.

Hay un montón de ejemplos de esta modalidad: uno podría ser SalesForce y otro los servicios de la empresa 37Signal. Existen numerosas soluciones online que responden a necesidades muy concretas y que permiten dar servicio directo sin necesidad de instalar un software.

Para el profesional que desarrolla una solución en la nube la ventaja de una solución online es que de alguna forma el tiene que elegir quién es su cliente ideal y tratar de desarrollarle una solución ad hoc.

La gran ventaja en relación con el modelo de negocio de venta de servicios profesionales es que no se está construyendo ningún activo solo se vende tiempo a cambio de dinero, pero el día en que por alguna razón no puedas ofrecer ese tiempo, se te cierra la fuente de ingresos. Mientras que el desarrollo de una solución en la nube trata de crear un sistema y colocarlo online, lo que implica que desarrollador tenga un control total sobre la solución y a la vez se protege de los problemas de copias y pirateo.

Por eso considero que este es uno de los modelos más interesantes para explorar, porque estamos hablando de un mecanismo y una forma de vender sin que estés involucrado en el proceso. Se trata de hacer una inversión importante inicial y, luego, una vez montado el servicio, te dedicarás al soporte de la solución más que a otra cosa.

El modelo Freemium

Uno de los modelos de negocio en Internet más común y que esta vez está más bien enfocado a la gente que tiene el don de la escritura, es el modelo Freemium. Es un modelo común sobre todo para los consultores, coaches, mentores, personal trainers. Básicamente se ofrece un montón de información valiosa de forma gratuita y luego se trata de rentabilizar la actividad, por ejemplo, logrando una buena base de lectores activos muy importante, generando un volumen que luego es más fácil convertir en clientes, o rentabilizarlo dando clases y charlas. Otros exploran la vía de la publicidad o del patronicio, véase Enrique Dans con su última iniciativa de hacer social su libro “Todo va a cambiar”. Dans ofrece este contenido de forma gratuita a sus lectores (eso sí, después de 2 años de comercialización tradicional).

La opción en este caso, y que se puede aplicar tanto a un producto como a un servicio, es entregarlo gratuitamente, lo cual será una excelente forma de dar a conocer tu negocio para desarrollar una relación con tus clientes. Y en un paso dos, tratar de convertir ese 5 o 10 por ciento de usuarios más avanzados que sí van a tener una necesidad avanzada y que van a querer pagar por una solución o por un curso.

Los modelos de crowdsourcing

Pues bien, estos serían los cuatro pilares de los actuales modelos de negocio en Internet. Pero a modo de conclusión, quería presentarte un quinto modelo que en la actualidad está emergiendo y que es el modelo basado en el crowdsourcing.

En este modelo varios autores se juntan para producir algo. Wikipedia es un excelente ejemplo donde una comunidad produce contenidos. Lo mismo pasa con servicios como iStockPhoto (aunque en este caso existe una forma de retribución a los autores).

Estos son servicios conocidos, pero también existen plataformas de crowdsourcing funcionando muy bien como el caso español de CinemaVIP. Allí un cliente puede crear una orden de trabajo y  los diseñadores que quieran apuntarse pueden hacer una propuesta para que luego el cliente pague por la que más le ha gustado

Esto que te estoy planteando aplica muy bien al mundo geek pero podemos replicarlo en nichos y en entornos mucho más tradicionales, como por ejemplo, en temas de industria o en algo tan sencillo como la capacitación.

Sin duda estos  modelos de negocio en Internet son muy interesantes y hay que mirarlos con atención. Con ellos se están produciendo cambios de conceptos muy interesantes como el que está sucediendo en el mundo editorial. Para darte un ejemplo de esto quiero hablarte de una iniciativa llamada Business Model Generation, una nueva forma de vender libros basada en el proceso de crowdsourcing (un libro escrito por terceros), donde la publicación ha sido financiada totalmente antes de su primera publicación. En este caso, el libro ya no es un libro, sino un producto formativo práctico cuyo canal de distribución principal puede ser el mercado de aplicaciones para iPhone/iPad de Apple.

Lo mejor para tu actividad profesional: usar un mix de modelos de negocio en Internet

Hemos abordado temas muy interesantes y creo que deberías integrar todos estos modelos a tu reflexión estratégica sobre lo que estás haciendo en la red.

En Internet los proyectos que suelen consolidarse mejor ofrecen una gran diversidad en sus fuentes de ingresos. Así, que en vez de buscar y elegir un solo modelo de negocio, la respuesta quizás sea implementar varios a la vez en tu proyecto empresarial. Hablando claro: si eres geek o consultor sabes hacer cosas. Está bien vender horas de tus conocimientos a cambio de dinero, pero no olvides que puedes también transformarte en un formador y capacitar a tus clientes para que hagan las cosas más sencillas ellos mismos. Si no lo haces tú, otros lo harán por ti, y es muy probable terminen robándote tus clientes. Hacer cosas nuevas es la base de la innovación. Por eso te interesa explorar el maravilloso mundo de los modelos de negocio en Internet.

Pásate por aquí si estos temas te interesan.

Foto de InaFrenzy

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Comments

  1. says

    Qué buen repaso Franck!

    Excelente artículo.

    A mi personalmente me interesa muchísimo la parte que has comentado sobre los servicios empaquetados (posiblemente subcontratados). Creo que es una estrategia excelente como entrada al “funnel” o al embudo.

    A partir de ahí, sería cuestión de seguir dando seguimiento a tu lista de clientes, ofreciendole diferentes productos y servicios cada vez más personalizados (y caros).

    Hasta llegar a la parte mas baja del embudo, donde están tus clientes VIP y tus soluciones high-.ticket.

    Lo que no me queda claro, Franck, es la parte donde dices: “Por supuesto, este tipo de modelos de negocio en internet es totalmente incompatible con un modelo de negocio de un servicio a medida, para un cliente.”

    Te refieres a que es incompatible con un modelo de negocio de servicio a medida para un SÓLO cliente, exclusivamente, ¿no?

    • Franck Scipion says

      Hola Pablo

      Me refiero a sentarte con un cliente y hacerle una propuesta ad-hoc, después de analizar sus necesidades en detalle. Si decides ir por esa vía, el modelo debe aguantar ciclos de ventas larguísimos (pueden ser meses antes de presentar una propuesta). Con lo cual debes filtrar tus clientes por la complejidad de sus peticiones y debes también tratar de facturar con una tarifa Premium. Tendrás pocos proyectos. Quizás viviras mejor, siempre que consigas eso 3 o 4 proyectos anuales High End

      Hablando en claro es como querer tener un restaurante que ofrece un menú del dia a 8€ y cuyo dueño también quiera ser 3 estrellas en el Michelin (ex El buli). Piensa en la clientela de ambos restaurante, preparación de los platos, ingredientes, la lógistica del servicio en sala (rotación vs servicios VIP), la propia ubicación del local…. Los 2 modelos son incompatibles. No tiene nada que ver verdad.

      Ahora bien, para mi, eso no significa que el restaurante con el menu a 8€ sea peor negocio que el de 3 estrellas en el Michelin. Eso lo dicen los números, y solo los números. Algunos cocineros son buenos en Marketing y pésimos en la gestión económica (ex: Adriá)

      • says

        Entiendo lo que quieres decir Franck.

        En el ejemplo que has puesto está claro. Un restaurante con menú del día a 8€ y El Bulli son negocios totalmente diferentes. El restaurante de menú nunca llevará a sus clientes poco a poco a través del funnel hasta darle un servicio high-ticket.

        El restaurante de menú, apuesta por hacerte ir más a menudo (aumentar la frecuencia de compra) y como mucho hacerte un upsell con una cerveza extra y un helado para el niño…

        Pero yo creo que sí puedes tener un producto o servicio low end como entrada al funnel, sin que pierda valor percibido ni tú ni tu negocio. Por ejemplo, tú tienes un eBook digamos de 27 euros, es una forma barata de dar un anticipo sobre lo que eres capaz de hacer. Puedes incluso con ese eBook dar mucho valor y darle gran parte de la solucion al problema del cliente, pero eso no te resta (sino al contrario) a la hora de vender productos más caros, consultorías, y quedarte finalmente con un grupo reducido de clientes VIP para mentoring por ejemplo.

        ¿Entiendes lo que quiero decir? se puede tener un producto o servicio barato (y de bajo coste de producción para ti) para que te prueben, vean la calidad de lo que haces, posicionarte en su mente como experto. No se trataría de darle un menú a 8 euros, sino de enviarle una pequeñísima degustación de tu GRAN restaurante por correo (si eso se pudiera hacer ;.-) . No se si me explico….

        • Franck Scipion says

          Nada es exclusivo Pablo, pero en la práctica tienes que elegir. La vía del medio define un punto de equilibrio inestable altamente ineficiente

          • says

            Bueno pues hacemos una alianza estratégica con una empresa de nuestro sector que se dedique a los servicios especializados ad-hoc, por si algunos despistados nos piden este tipo de servicio.

            Así nos quitamos el problema de la logísitica, los ciclos de compra, la falta de enfoque y el posicionamiento difuso en el mercado.

            Que cada uno se enfoque en lo que se le de mejor…

  2. says

    Hola Franck, excelente articulo, sin duda sigo aprendiendo mucho de ti, gracias por esta informacion de gran valor, de pronto manejas conceptos que no domino del todo pero estoy aprendiendo suficiente y ahora a ponerlo en practica.

    Gracias